消费话题——羊年说羊

 2010年08月17日    695次    62条     

       本刊恭祝各位读者羊年做人羊眉吐气,生意羊羊得意,前程羊关大道,烦恼羊长而去,羊年大发羊财。

羊年说羊
姜泓

       羊是一种哺乳动物,偶蹄目牛科,以食草为生,一般头上有一对角,有许多品种:绵羊、山羊、黄羊、羚羊等。
       羊,是象形字。甲骨文字形 ,金文字形 ,都像人从正面看到的羊头形。《说文》:“象头角足尾之形。孔子曰:牛羊之字,以形举也。”羊性情温顺和善,不伤害人类,所以人们以羊为美好善良的象征,《说文》:“羊,祥也。”羊被用来表示吉祥,古代金石文字中常有“吉羊”,就是“吉祥”的意思。“鸡羊”也取谐音成了“吉祥”。
       与羊有关的字还有许多。
       美,是会意字。甲骨文字形 ,小篆字形 ,上半部都是羊。《说文》:“美,甘也。从羊,从大。羊在六畜主给膳也。”五代徐铉注曰:“羊大则美。”古人说:“食必常饱,然后求美。”满足人基本生存需求的羊成为美的原型。
       群,是形声字,《说文》:“群,辈也。从羊,君声。”小篆字形上面“君”作声符,下面“羊”作形符,徐铉注曰:“羊性好群,故从羊。”所以要用羊字旁来表示群体。《诗经·小雅·无羊》中有:“谁谓尔无羊,三百维群。”《国语·周语上》中说:“兽三为群,人三为众。”群、众二字意义相近,现在已经组合成群众一词,专指人了。
       羊不仅与美有关,善、義、羡等字都从羊来。华夏始祖伏羲的“羲”字也取像于羊。
       羌,是中国西部以羊为图腾的一个原始部族,《说文》:“羌,西戎牧羊人也,从人,从羊。”羌人以羊为始祖。以羊为牺牲祭祀和用羊占卜是中国古代重要的宗教仪式。古代器物常有羊的造型出现,1938年湖南宁乡出土的商四羊方尊,是青铜制品中的极品。成都青羊宫中有一只铜羊,集十二生肖于一体。
       基督教中用羊形容人性容易迷失,必须依靠信仰的力量感化,使迷途的羔羊回头是岸,所以耶酥自称为牧羊人。“替罪羊”一词源出《圣经》,指祭礼中替人承担罪过的羊,现在用来比喻代别人承担罪责的人。
       长期以来,羊作为人们最喜爱的家畜,许多成语、典故、歇后语中都含有“羊”字。
       丢了羊,赶快修补羊圈,叫“亡羊补牢”,就是说受了损失,想办法赶快补救,为时还不算太晚。羊的肠子曲折细长,“羊肠小道”被用来比喻崎岖窄小的道路或严峻艰险的环境。柔弱的羊一旦落入虎口,其后果可想而知,所以人们用“羊入虎口”来比喻力量悬殊,有死无生。“顺手牵羊”是说乘机偷拿别人的东西。“羊质虎皮”比喻只不过外表显得强大吓人,怯懦的本性不变。
       在羊肉货少价高时,不法之徒为求取暴利悬羊头而售狗肉来欺诈顾客,被称为“挂羊头买狗肉”,用来比喻表里不一,明一套暗一套。“羊毛出在羊身上”是说某处所花费的,仍从某处取回。
       语出《列子·说符》的“歧路亡羊”,指的是事物头绪复杂,找不到正确的解决办法。羚羊为防强敌袭击,夜里挂角于树,足不落地,无迹可寻,诗歌等艺术中便以“羚羊挂角”来形容无迹可求、不落痕迹、自然超脱的美的境界。
       与羊角有关的还有“羝羊触藩”,是说公羊用头去顶篱笆,羊角被篱笆挂住,进不去也退不出来,形容进退两难,处于困境。
       汉代苏武牧羊的典故,常被人们用来赞扬人节操坚贞,能保持气节。
       还有吃不上羊肉,倒惹一身膻,反穿皮袄——装佯(羊)等俗语。
       万物相辅相成,羊并非一味隐忍善良,惹急了是很厉害的。“羊狠狼贪”,说的是像羊一样倔强执拗,像狼一样贪婪,这个成语形容人凶狠贪婪残暴,也比喻贪官污吏对人民的残酷压迫。古代人发现,丙午、丁未两年常发生战乱,午马未羊,丙丁属火,火色为红、赤,所以就有红羊劫、马羊劫、赤马劫之说了。
       羊在《周易》中属兑卦,外柔而内刚。羊是十二生肖之一,与十二地支的未相配。在中国古代阴阳五行学中,未羊为火,对应夏季。明代郎瑛《七修类稿》:“未为阳也,仰而秉礼行焉,以羊配之,羊有跪乳。”在二十八星宿中,南方朱雀七宿中便有鬼金羊。
       西方星座学中,3月21日至4月19日的白羊座是黄道第一宫,神像是公羊,象征春天萌动。摩羯座的神像也与羊有关。
       羊虽然有吉祥的意思,但中国民间认为羊年生女不吉,克夫寡居,所以马年末出现了许多妇女赶着生孩子的新闻。
       中国历史上关于羊的故事很多。《史记·秦本纪》载,春秋时晋国将俘虏的虞国大夫百里奚作为陪嫁的奴婢送给秦国,百里奚逃到楚国,秦缪公听说其贤明,想赎回,为不引起楚人刁难,只以五张黑公羊皮作为代价。后来百里奚做了秦国大臣,被称为“五羊皮大夫”。《晋书》载:卫玠貌美,少年时“乘羊车入市,见者皆以为玉人,观之者倾都。”“羊车”便成了美男子的象征。“羊裘”在古诗中常比喻隐者,是出自汉代严光披羊裘钓泽中的典故。
       裴渊《广州记》中记载古时广州官衙大厅梁上画有五羊像,并悬挂五谷穗。因为传说曾有五色羊口衔五谷穗而来此地,所以“五羊城”、“羊城”就借称广州了。
       属羊的中国历史名人有思想家王夫之,政治家曹操、李世民,文学家杜牧、欧阳修,史学家司马光,科学家沈括,名将岳飞以及杨贵妃、慈禧等。
       我国人民养羊已有六、七千年的历史,羊是财富的象征,毛、皮、肉、奶,是重要的农牧产品。羊吃的只是草,全身却是宝。羊绒衫柔软而富有弹性,具有极佳的保暖效果,号称“软黄金”。
       羊肉性苦、甘、大热、无毒,冬天吃羊肉有滋补作用,涮羊肉在北方是受到广泛欢迎的美味,相传是元代忽必列发明的。烤全羊是西部少数民族招待尊贵客人的一道名菜,烤羊肉串更以肥香热辣风靡全国。羊肉泡馍是关中著名美食。此外,烤羊腿、全羊席、手抓肉、炸羊尾、羊蝎子、羊杂碎等都是以羊作原料的美食。
       “刁羊”是哈萨克、克尔克孜、塔吉克等民族的一种马上游戏,是男子力量和智慧的较量。抓羊拐,则是北方儿童的一种游戏。
       《敕勒歌》中有“天苍苍,野茫茫,风吹草低见牛羊”的美景,《诗经·王风·君子于役》中有“日之夕矣,羊牛下来”的描写。
       1997年英国科学家宣布克隆出世界上第一只克隆羊——多利。
       农历羊年春节就要来临,《周易》中说正月为泰卦,三阳爻在下,三阴爻在上,有阴消阳生、冬去春来、万象更新的含义,泰是吉亨之象,所以用“三阳开泰”来称颂岁首,寓意吉祥、平安。古时羊、阳同音,羊、祥互用,所以也可称作“三羊开泰”。

原文刊登于《消费日报·新消费周刊》2003年1月29日


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