消费话题——机票

 2010年08月24日    598次    0条     

       进入春运高峰期,铁路车票全面告急,一些旅客不得不转而寻求机票预订,这使得国内主要航线的机票大多恢复到接近全价的水平,平日四五折就能拿到的机票已无影无踪。
       在欧美一些国家,旅客能买到优惠机票的“借口”很多,各种折扣五花八门,票价可能相差数倍之多。

机票打折:何时能多些花样
本报记者 姜泓

明折与暗折
       过去的几年,中国民航票价曾经几度放开又几度收紧。在激烈的市场竞争面前,不少公司为争取客流,频频使出各种花招。其中,明折明扣是最普遍的一种做法。有的公司为招揽需求更低价位的顾客,与一些航空公司打通关系,通过熟人拿到低价票。由于机票是通过非法渠道获取的,从顾客交纳的费用中仍然可以获得回扣。例如,乘坐从广州飞往乌鲁木齐的航班,机票原价是2420元,一些票务公司可以给顾客七二折的票价,即1760元,但机票上必须注明2180元,即九折的明折,其中就有420元的暗折。还有一种做法就是暗折暗扣,即票面上的价格是暗折后的价格,比任何价位都低,但客户要付出比票面价高出50—150元不等的费用。例如广州飞往乌鲁木齐的航班,票面上注明的是1690元的优惠价格,但必须支付1800元。票务公司会为客户开具弥补差价的“收据”。在航班较紧或当天没有该航线的打折机票时,这类暗折机票就会非常走俏。因为与2420元的原价相比,还是相当实惠的。
       国内民航管理部门对票价监管从未放松过。在国外,巴西、德国、日本等国自20世纪90年代起,开始逐步放松对民航运价的政府管制。目前,主要航空发达国家国内民航客运已基本实行市场调节价,允许航空运输企业根据市场供求状况和营销需要,自主制定价格,向政府申报或备案后执行。同时,各国政府机构中仍保留专门机构,根据法律的授权,对民航运价及航空运输市场实行必要的监管。

票价越低越好吗?
       2003年7月,民航机票价格听证会在北京召开,听证会对新起草的《民航国内航空运输价格改革方案》进行公开论证,关注的四大焦点是运输成本、折扣幅度、票务市场和服务质量。新政策规定,机票最低可以打6折。尽管如此,一张机票的价格仍高于社会上大部分人的承受能力,公众希望票价再降的呼声很高。
       然而票价的决定因素是成本。我国国内的航空公司,必须支付4项硬性费用:进口航油、进口航材、民航建设基金和租赁债务。航空运输业是一个资本密集型产业,高投入、高风险、高科技、低利润。全球民航平均每吨公里收入为77.9美分,支出为75美分。2000年以来,全球民航业的利润率为3.3%,而中国国内民航业的航油、航材、租赁费用都高于国际平均水平。
       民航界人士认为,我国航空公司从计划经济中脱胎而来,管理粗放,仍有加强管理、降低成本的余地。南方航空集团公司北方航空公司一位副总经理曾坦言,票价打到5折接近保本,打到6折航空公司能够有一点盈利空间。
       中国人民大学公共管理学院副院长许光建教授对改革前后的票价作了对比:广州至北京的距离是1960公里,票价为1590元,基准价(航空公司在境内销售时执行的国内航线平均价格水平,每客公里0.75元)为1470元,实行新方案后最低票价可降为882元;北京到上海单程价格目前是1050元,基准价应是900元,企业在此基础上可以最低下浮至540元。
       机票票价并不是越低越好,盲目打折既损害企业利益,也损害消费者利益。旅客除了追求低票价外,更应追求安全优质的服务,这关系到旅客的生命安全。
       听证会给了经营者和消费者一个说话的机会,听证会的最大成果不是确定价格,而是提升行业管理的水平、消费者的消费意识和企业的经营水平。

国外不叫打折叫促销
       国外航空公司机票售价,通常采用多等级多价位灵活售票。如美西北航的机票,共有十几个等级;美联航、法航的机票票价有四五十种。仅法航上海、北京至巴黎航线的经济舱,就有9种票价。
       国外航空公司的多等级多票价,有按舱位分级售票的。同一航线、同一航班的头等舱、公务舱和经济舱的票价,最高价位与最低价位之间,相差可达4到5倍;有按季节分的夏季、冬季票或淡季、旺季票;有团体票、散客票;有学生票、年轻人票、商务票、老年人旅游票、周末临时度假票等各种价位。而且,预订票和现卖票的票价相差很大,一年前、半年前、三个月或一个月前预订座位票价格各不相同。预订票最低的可打到4折,离成行时间越近打折越少,临时急需赶机成行的机票经常比票面价贵,有的甚至比票面价贵15%—20%。
       法国航空公司通常的售票方式有两种,一是航空公司自己的销售点出售,二是代理商和代理机构出售。法航对代理商是有明确资格限制的,主要分为一级代理和二级代理,一级代理必须是国际航协会员,二级代理是非航协会员。法航会分别给这两级代理明确而固定的折扣率。机票票价由法航自己根据市场情况、旅客的流量自行决定,再给代理商一个当季的市场价,代理商按市场价和折扣率计算出机票价格。
       英国维珍航空公司的做法是根据不同的市场环境,在淡季时做出相应的“促销”策略,每一季制订不同的市场价对外公布。维珍航空的有关负责人指出,他们从不用“打折”字眼,而是采取“促销”方法,每季的新价格直接使乘客获利。如维珍推出的“上海往返伦敦机票并入住伦敦四星级Millennium Hotel四个晚上,所有费用折合人民币8200元”的促销,促销价给消费者的优惠往往一眼明了。维珍公司指出,在发售机票时他们会鼓励乘客到维珍的代理商或是代理旅行社购买,因为会比市场价更多一些优惠。不少国内乘客反映,到国内代理商处买了票,后来发现航班不同或是服务不到位,而代理商只要说一句“我们只管出票,你去问航空公司”,就可以打发你。国外则不同,欧共体国家就有条例规定,代理商和旅行社也必须对乘客承担责任,一旦乘机过程中有任何服务不到位或是票价问题,乘客可以向他们投诉。这就避免了代理商利用中介身份进行违规操作。

春运涨价谁在买单?

姜泓

       从1月7日开始,全国上下又进入了一年一度的春运。一提起春运,人们马上想到的就是车船路费的涨价。今年,火车票价硬座上涨15%,其他席别上涨20%,汽车票价上涨50%左右,飞机票价倒没上涨,不过买不到打折票了。
       春运涨价已经成为每年都不断谈论但却始终没有结论的话题。有人认为,涨价顺应市场经济规律,与国际接轨,能起到“削峰平谷”的作用。从经济学角度讲,乘客外出的季节性、节日性而使交通分出淡季旺季,国际上也的确是在淡季降价打折,吸引乘客,旺季涨价,提高利润,以弥补淡季的亏损。
       不过,涨价没商量是否也应该看看中国的国情?春运对象中50%以上是农民,而且主要是在外打工的农民工,现在春运的实施很大程度上也是应对大幅增加的外出农民工而制定的;学生也是春运的另一个重要对象,而学生中又有一半来自农村。涨价的时候,是否考虑过他们的利益?这部分人没有收入或收入不高,对涨价非常敏感,但又无可奈何。在外学习工作一年,谁不想春节期间回家与家人团聚?路费再贵,咬着牙也得掏。
       运输能力(供给)的不可储存性和客流量(需求)的季节性,与春运涨价有很大的关系,但这并不能否定与垄断的关系。垄断行业的亏损历来由国家财政背,财政的补贴从哪里来?来自老百姓的税款。经营亏损时,纳税人买单;客运旺季时,进账归己。用旺季的垄断性高价冲抵平时的效率低下,手心手背都是肉,这笔钱都来自老百姓的口袋。
       春节是我们的传统节日,不能不过;要回到千里之外的家乡,路费不能不掏;票价涨了,家不能不回。削峰平谷,挡不住回家的渴望。
       铁路票价听证会在2001年就开过了,听证会对价格决定没有法律上的约束作用,听证会上消费者的意见可以作为最终决策的主要依据,但不是惟一依据。听证的目的效果是否达到,达到的程度如何,我们在最近3年的春运中都看到了。
       在现有条件下,试图通过价格杠杆来实现资源的合理配置无疑是困难的,涨价并不是最好的选择。最近,铁道部有关人士指出,春运期间,铁路运输能力安排已近极限,解决铁路春运买票难、乘车难,根本出路在于加快发展铁路,改变运输业在国民经济发展中的瓶颈状况。

美国:机票种类丰富多彩
       美国的航空公司之间是不允许谈论价钱的,各航空公司不能坐在一起商量机票涨价多少,这在美国法律是不允许的。在美国,机票价格不受硬性的高低限制,完全由市场经济规律的杠杆来决定。
       美国境内的飞机票价种类可谓丰富多彩。首先从时间上估算,按季节分出票价不同,比如圣诞节与感恩节期间最火,学生放假时也火。航空公司会把一年分出几个旺季、平季和淡季,然后在每一个季节里再细分出周末、平时、节假日等不同的时间段,核算不同的票价。
       其次是从旅客的客源上,比如普通舱也会分出不同的票价,有不受任何限制的全价普通舱,票价非常接近公务舱,售票对象多为公务人员;对旅游者,则依据订票提前的天数可以得到不同的优惠。此外,也不乏一些含公益色彩的票价,比如退伍军人票价、学生票价、老人票价等。总之,每一种类型的客人都能找到适合自己的票价。

日本:乘机优惠多
       日本的航空市场基本上是三分天下,即日本航空公司、全日空和日本佳速航空,另外两家小公司空中走廊航空公司和北海道国际航空公司分别只飞福冈—东京及札幌—东京的线路。
       北海道国际航空公司在成立之初就实行低价战略,札幌—东京单程机票价格为1.6万日元(100日元约合7元人民币),只有其他公司的3/4,吸引了许多旅客,乘坐率达82.4%,居日本各航空公司之首。但好景不长,其他公司纷纷仿效其低价战略,北海道国际航空公司现在的乘坐率只能维持在63.5%左右。
       全日空的机票打折战略也很出名。2000年,全日空打出“所有路线1万元”的广告,即在指定时间内可以1万元的价格购买国内任何路线的飞机票。1万元只相当于部分线路正常价格的30%,这一降价措施取得了轰动效应,10个月内乘客便超过了100万。2001年全日空决定扩大“1万元计划”,每个月的指定优惠时间从7天延长到10天。
       日本航空公司在国内航线引进“E折扣”,即通过互联网和手机订票可享受优惠票价,折扣率最高可达29%。为纪念运营50周年,日航在2001年5月中旬的5天内实行“5000元”计划,即花5000日元就可以乘坐任何国内航线,这个价格在日本相当于坐一小时的新干线列车。计划推出之后,日本民众争相报名,20万张机票销售一空。

加拿大:积点获免费机票
       从北京和上海飞到温哥华, 大概会积5600点, 从香港飞到温哥华大概是7000点。当积累了15000到20000点时, 就可以拿到SHORT HAUL的免费机票,如从多伦多飞到MONTREAL。如果积到25000点, 就可以飞美洲大陆的任何地方。以上都是免费往返机票。到亚洲要75000点,到欧洲60000点。
       不要以为要等多久才能攒够,其实很快的。如果你的MEMEBERSHIP级别升高, 就可以得到1.5倍或者DOUBLE的点数。窍门就是尽量飞同一家航空公司或者他们的PARTNER。另外有些信用卡有PROMOTION PROGRAM, 如果你付款用信用卡的话,可以赠点数,不过通常都有ANNUAL FEE。
       一般的度假大部分都用免费机票,但当机票便宜时就不用点数。比如要去欧洲旅游,450美元往返,就购买机票,这样可以有10000点数。等到需要马上飞, 又没有7天或14天的订票时间, 机票可能达到2000美元, 这时就用点数。另外如果不飞直接的往返,中间停留或绕圈飞,如多伦多—北京—香港—温哥华—多伦多,购买这样的机票就贵,但用点数时一样,给你很多灵活性。(姜泓)

3000美元环游地球
       2002 年,取得剑桥大学MBA学位的中国留学生朱兆瑞与他的英国同学打了一个“环球旅行”的赌,赌注只是为了证明不仅英国人能作环球旅行,中国人也同样能够。32岁的朱兆瑞独自一人背起行囊,开始了为期三个月的环球之旅,他先后去了韩国、澳大利亚、新西兰、美国、加拿大、英国等33个国家和地区,整个旅程跨越五大洲、四大洋,行程十多万公里,耗费却只有3000美元。
       环球旅行,最重要的交通工具无疑是飞机。如何省钱?朱兆瑞的第一个秘诀是购买“环球机票”。由美国、英国、澳大利亚、芬兰的8大航空公司组成的经营联盟,有一项“环球机票”业务——当客户购买价格1000美元的机票后,他在未来的365天里,便可以6次搭乘这8大航空公司中任意一家的航班。换言之,买一张票,即可飞抵6个国际大城市,而不论你究竟跨越了多少海洋与大洲。为了最大限度地利用环球机票,朱兆瑞只在远距离的航行中才使用这张珍贵的机票。
       环球机票解决了6段长途旅程,那么中短途旅程如何安置?朱兆瑞的第二个秘诀是选择合适的交通工具和提前预订。在欧洲,坐火车有时比乘飞机还贵。比如,从巴黎到伦敦,乘坐大名鼎鼎的“欧洲之星”列车,途经英法海底隧道,往返标价796美元。而飞机票提前一天预订只要180英镑;提前一周预订是161英镑;提前两周预订只需81英镑,这里提及的是英航报价,如果你选择其他航空公司,价格会低到不可思议的6.3英镑——相当于10美元。
       在欧洲还有机会享受免费机票,当然免费机票有一些严格的限制,如乘坐规定时间的规定航班、机上餐饮消费需要单独结账等,但比起动辄几百英镑的标准价格,所谓限制根本就不算什么了。朱兆瑞说他可以得到4至5美元一张的机票,而一位长期在法国生活的华人说:“一张机票便宜到4至5美元,至少我没见过,欧洲航空公司的机票每年在圣诞节前后会有较大折扣,那也是30%—40%的概念,怎么会有4至5美元?我估计这次旅行,朱兆瑞是靠打工赚钱坚持下来的,否则很难。”朱兆瑞拿出的证据是一张印刷精美的机票,就算英文再差的人,对上面的英文单词也不会陌生——FREE(免费)!旁边注明了航线名称,几乎包括了所有欧洲热门航线,如巴黎—米兰,巴黎—法兰克福,尼斯—米兰。这样的打折促销在欧洲是很常见的,而且信息对每个人都是平等的,就看你是否有能力得到这样的信息,并把握这样的机会。
       花去一千多美元购买机票以后,朱兆瑞又用旅费的三分之一解决了住宿,其秘诀是选择青年旅馆。世界上多数旅游业发达的城市都有青年旅馆,它们廉价、干净而且舒适,有的甚至上星级,例如汉城的青年旅馆就是由四星级酒店改造而成,入住一宿仅需大约120元人民币。此外,在世界各地还有大量质优价廉的小宾馆、家庭旅馆,到了旅游淡季,100元人民币就能住得称心如意。提前预订也是住宿省钱的诀窍。
       最后剩下的约一千美元,朱兆瑞把它用在了吃、玩和购买旅游纪念品上。旅途中,朱兆瑞没有亏待自己的胃,他吃的是连老外都觉得奢侈的“中华料理”。其窍门是带走享用,因为打包带走就可节省80%的支出。国外许多著名的博物馆是不收门票的,一些收费景点凭学生卡也能享受半价优惠。
       朱兆瑞还有一个省钱妙招——跟旅行社。朱兆瑞曾随旅行团从洛杉矶去赌城拉斯维加斯,三天两夜的开销不过100 多美元,住的还是五星级宾馆。个中是何缘由?在那里,旅行社只要把客人带到赌城,就算成功。“如果你只观光,不赌博,那你肯定比赌场老板笑得还欢。”朱兆瑞幽默地说。

原文刊登于《消费日报·新消费周刊》2004年1月16日


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