装备知识——品牌点睛——大话MSR

 2013年07月07日    3,105次    0条     

       MSR的品牌创始人是Larry Penberthy,这位赫赫有名的美国老一辈户外品牌创立者1916年3月11日出生于华盛顿州西雅图塔科马。 Larry生活的西雅图地区,不仅有波音、微软、星巴克、亚马逊这样的巨型企业,还诞生了REI、Therm-a-Rest、MSR、OR、Montrail、K2等赫赫有名的户外品牌,堪称“美国户外硅谷”;这里户外资源极其丰富,周边有太平洋,大峡湾,三座国家公园,美国大陆第二高峰,市区里随处是树林、丘陵、湖泊。

       Larry 5岁时移居Lewis County的Randel,他的父母在那里开了家百货商店。Larry 16岁中学毕业,20岁时从西雅图Puget海峡学院(现为Puget海峡大学)毕业,获得物理学学位。第二次世界大战期间,Larry在纽约州的Rochester为柯达公司研发军用瞄准器上的玻璃透镜。作为一名出色的工程师,Larry拥有多项专利,从潜水器舱罩到防核辐射玻璃等。Larry还两次竞选美国参议院、众议院议员和副州长,他从政的目的是经济、有效地控制、减少核废料的危险。Larry的家人有妻子Alma,三个女儿Doris、Louise、Laura,以及两个外孙女。Penberthy夫人说:“他想出了点子,就会立刻付之行动。”

       Larry的人生经历中户外领域部分无疑是最耀眼的。他对户外产品的安全性和可靠性要求极高,对很多产品进行过测试,测试报告发表在他的那份当时在美国西北户外圈子中极受欢迎的不定期邮件通讯上,邮件通讯取名就是MSR,是取了Mountain(山)、Safety(安全)、Research(研究)三个英文单词的首字母。Larry的装备测评报告非常出名,他开始为西雅图一家名为登山家的俱乐部测试装备,但很快发现俱乐部并不能为他带来丰富的测试产品机会,同时自己研发设计的一些新产品需要用自己的渠道来生产销售,于是在1969年,Larry创办了自己的公司MSR。
       很快,Larry就发现自己的MSR公司要直接面对REI的竞争——新MSR零售店正好开在Capitol Hill的REI西雅图店的街对面,而在他的早期MSR邮件通讯上留的联系地址是631 South 96th St.,离地址是1525 11th Ave.的这家REI最大的店面还远着呢。

       MSR公司最早的产品究竟是Thunderbird、Eagle这两款冰镐中的哪一个,人们有不同的说法。一位老员工认为,Eagle这款美国最早的用金属材料代替木头来制作镐身的冰镐才是MSR公司最早的产品(上图左),因为他清楚地记得冰镐涂装采用的是当时华盛顿州道路设备上耐用漆的配方。Larry改进了Thunderbird冰镐鹤嘴角度让其更易入冰和滑坠时更易制动(上图中),上图右是1973年5月这款产品的专利证明书中的产品设计图。

       当时高海拔攀登中,因为炉具融雪不给力造成登山者身体脱水,增大了患上高山病的可能。而欧洲品牌装备制造商发现产品缺陷后却仍不积极改进,这使Larry非常不满,他开始为他和他的攀登伙伴设计有需要却无法买到的装备。1973年,他推出革命性的Model 9,世界上第一款徒步登山用分体式油炉。Model 9的炉头和油瓶的分体设计能在寒冷环境下保持优异的热效率,让高海拔和极端寒冷环境下融雪烧水变得容易。接着,Larry在油瓶上增加加压泵,配备更好的防风板。
       1973年,MSR推出了第一款帐篷Mountain Tent。1974年推出第一款背包Frame Pack。1975年,推出民用锂电池,MSR头灯首先采用了这一电池;推出第一款使用煤油、干洗溶剂油、柴油、JP-4航空燃油、白汽油等多种燃油的分体式油炉Model MF。1976年,MSR推出北美最早的带腋下拉链的冲锋衣。70年代,Larry还设计推出了冰爪阻雪绑带、攀登头盔、绳索、铁锁、阻雪板等多种户外装备。

       Larry测试产品总是亲历亲为,比如在高速公路行驶的车顶上绑着帐篷以测试防风性。上面这张照片是1972年7月,56岁的Larry在雷尼尔山西侧海拔3000多米处进行急性高山病症医学测试时拍摄的。Larry穿着他那招牌式的白衬衣、黑裤子,一支胳膊上缠着血压带,手里拿着心率表,另一只手拿着计步器。他后面穿橙色羽绒服的是来自加州的一位研究高山病的医师,他正在看手表并记录数据。
       1981年,从西雅图起家已经发展了40多年,专干像苏宁国美这样渠道为王买卖的REI已经把分店开遍了北美,他们最不缺的就是现金了,而且早在60年代就把手伸进了户外装备制造领域,70年代成立质量控制部门,80年代成立产品研发部门,于是REI出手收购了MSR,Larry老爷子从此专心去炼核废料了。Larry在南西雅图建立了Penberthy Electromelt公司,1986年开始用熔炉处理危险的核废料,将其转化为玻璃状物质。1991年,熔炉被环保署关闭。
       尽管被REI收购,MSR产品研发团队并没受影响,经典产品在80、90年代层出不穷:1984年推出WhisperLite静音油炉(1986年它获得美国Backpacker杂志产品设计奖),同年还推出了XPD Cookset和Heat Exchanger;1988年推出Coyote Snow Pickets雪锥;1989年推出低温和高海拔下表现更佳的RapidFire气炉。1991年,MSR推出WaterWorksFilter;1992年,铁锁行业以MSR的3 Sigma测试标准作为铁锁质量控制行业标准;1994年,推出当时最坚固耐用的I-Biner铁锁,WhisperLite油炉升级出可用多种燃油的Internationale款;1995年,推出塑料喷射铸型工艺的踏雪板——经典的Denali。1998年,MSR推出DragonFly油炉、SuperFly汽炉,餐具Alpine Kitchen Set、EcoCuisine——演变为后来的Mountain Gourmet,可以说在这一年MSR完善了整个户外炉具、餐具产品线。

       转过头来再说REI,资本的终极目标在于追求利益最大化,拥有MSR当然要比仅仅赚取进出货间的利润划得来,况且还能吸收其独特的技术、设计融入到自己品牌的产品中。所以,REI接着在1993年收购了Walrus,1994年收购了MOSS,两个曾被装备发烧友们津津乐道的小众但却自有独到之处的帐篷品牌。REI接着用Edgeworks公司统领Moss、Walrus、Armadillo这些帐篷品牌。
       踏入21世纪时,REI自己品牌的产品已经相当成熟了,没有必要再在整个公司体系中保留重复的产品线,尤其是在帐篷类里。于是,一场资产重组、并购的大戏上演了。第一步,REI在2000年把MSR并入Edgeworks公司。想卖出个好价钱,就要进行包装。MSR的名气无疑是最大的,REI第二步就是把Moss、Walrus、Armadillo这些帐篷品牌统一合并到MSR名下。MSR砍掉了Armadillo,保留了MOSS与Walrus的产品线,我们现在看到的打MSR LOGO的经典帐篷,设计上都明显有这两个品牌的基因。
       随后,REI放出出售MSR的消息。众多意向买家中,同在西雅图,从做Therm-a-Rest气垫起家的Cascade Designs公司与MSR有相同的背景和理念,CDI公司在80、90年代陆续收购了SealLine、Tracks、PackTowl、Platypus、SweetWater等品牌,但充其量也就和MSR规模相仿,它吞下MSR后消化得了吗?
       无数案例证明,并购综合症严重时足以拖垮企业,1+1经常小于2,甚至等于0。让人们大跌眼镜的是,这场不为人看好的收购事件,最终成为MBA课程里以ERP系统完成两个规模相仿企业整合对接的经典案例。1998年CDI公司从J.D. Edwards公司引入名为tier-one的ERP系统时,年营业额才不过3500万美金。这套ERP系统长期以来都是比CDI公司大好几倍的公司所应用的,上马该系统,公司内部议论纷纷。事实证明采用ERP系统的战略决策的确是棋高一招。当CDI公司仅用3个月时间就成功将MSR的制造系统转移过来时,人们迅速地改变了看法:“如果没有采用这套系统,他们不会如此轻松地完成对MSR的收购。”现在CDI公司里依然正常运行着这套ERP系统,它使制造、销售、物流人员在同一数据信息参照下完成工作,公司还可以通过系统更好地了解材料供应商与消费者的情况,甚至可以在无人直接监控下快速对如天气、购买者状况等因素做出反应。
       这边资本大鳄们进行乾坤大挪移的游戏,那边MSR的整个产品团队仍在兢兢业业地工作。2000年,MSR推出了经典的PocketRocket汽炉。MSR Gourmet餐具和归入MSR名下的Walrus Trekker Tarp天幕均在这一年获得美国Backpacker杂志编辑选择奖。
       MSR创始人Larry Penberthy是西雅图Puget海峡大学1936年的毕业生,同年毕业的还有John Lea,他和哥哥Jim Lea是Therm-A-Rest创始人中的两位,而Therm-A-Rest正是Cascade Designs的前身。2001年8月,MSR被CDI公司收购;11月24日,Larry在家中平静去世,享年85岁。

       此后的发展证明CDI公司接下MSR是个明智的决定,MSR经过短暂重整后,再次冲向新高峰,产品获奖无数(以下仅以美国Backpacker背包客杂志编辑选择奖为例):Missing Link、Hubba Hubba、Mutha Hubba三款帐篷史无前例地连续斩获2004年、2005年、2006年美国Backpacker杂志编辑选择奖。此后连续三年MSR又在炉具、餐具、水具类别里频频获奖:2007年Reactor反应堆汽炉获奖,2008年HyperFlow滤水器获奖,MugMate咖啡茶滤泡器则荣获2009年编辑选择奖金奖。

       近几年来,MSR依然保持发力:WhisperLite Universal油汽多用炉获2012年编辑选择奖,Guardian Purifier净水器荣获2016年编辑选择奖金奖。
       经历了四十多年的发展,MSR还将继续和扩大它的辉煌。

(文/路客,原发于MSR官方微博)

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